Istilah Ekologi berasal dari Yunani: “oikos” (habitat) dan “logos” (ilmu) atau ilmu yang mempelajari hubungan timbal balik antar organisme hidup dan lingkungannya, baik lingkungan fisik ataupun biotik dan mengutamakan baik hubungan antara spesies (tanaman atau hewan) yang berlainan maupun yang sama. Organisme adalah berbagai macam mahluk hidup baik yang ada di dalam air maupun yang ada di darat.

Ekologi, biologi dan ilmu kehidupan lainnya saling melengkapi dengan zoologi dan geografi yang menggambarkan hal bahwa ekologi mencoba memperkirakan, dan ekonomi energi yang menggambarkan kebanyakan rantai makanan manusia dan tingkat tropik.

Pengertian ini secara umum mencakup lingkungan hidup alami, lingkungan hidup buatan dan lingkungan hidup sosial.